LÉGENDES NO. 332

 

 

Après un long et mouvementé voyage à travers deux siècles d'histoire culturelle européenne, un chef-d'œuvre très inhabituel de l'art du forgeron italien a franchi les portes de la manufacture de Döttling et a été restauré avec amour après 19 mois de travail délicat.

 

Le coffre-fort, construit en 1872 par les célèbres frères Morosini à Milan, aurait été commandé par Victor Emmanuel II, qui régna de 1861 à 1878 sur le royaume d'Italie. Son origine royale est visible sur les deux portes intérieures du coffre-fort, sur lesquelles les garnitures d'origine sont recouvertes d'ornements en laiton ornés culminant au sommet avec les armoiries royales de la Maison de Savoie.

 

Le coffre-fort est non seulement spécial pour sa conception exceptionnellement opulente mais aussi par son mécanisme de verrou qui était inhabituellement lourd et très décoratif pour l'époque, mais surtout pour son utilisation légendaire.

 

Selon les descendants de témoins contemporains, le coffre-fort était exclusivement utilisé par le roi pour stocker des lettres d'amour et des souvenirs de sa maîtresse de plusieurs décennies et plus tard à sa deuxième épouse, Rosa Vercellana.

 

En 1847, alors qu'elle n'avait que 14 ans, Rosa Vercellana entre dans la vie du roi de 24 ans, déjà marié à la reine Adélaïde d'Autriche. La relation extraconjugale, qui était assez savoureuse en raison du jeune âge de Rosa et de ses origines modestes (elle était la fille d'un garde-chasse),

a duré 22 ans, au cours desquels Victor Emmanuel a eu huit enfants avec la reine. Il n'a été légalement officialisé qu'en 1869 avec un mariage à l'église. À cette époque, le roi avait déjà été excommunié de l'Église catholique. La relation avec Rosa Vercellana, communément appelée «La Bela Rosin», a duré jusqu'à la fin de la vie de Victor Emmanuel et a donné lieu à deux autres enfants.

Le fait que le coffre-fort des frères Morosini ait été forgé pour la correspondance amoureuse du roi avec sa maîtresse de longue date et sa future épouse est indiqué par deux détails merveilleux sur les portes intérieures qui ont été gravés comme un code secret. Cachés sous la couronne royale et le lettrage, les deux ferrures de porte intérieures sont gravées d'une rose, entourée d'une crête en forme de cœur qui s'ouvre vers le haut. «Rosa», le prénom du grand amour du roi, signifie «rose» en italien.

On peut supposer que les deux médailles de type méduse à l'extérieur du coffre-fort représentent la maîtresse du roi dans sa jeunesse. Dans tous les cas, l'accès à l'intérieur du coffre-fort est accordé par l'un des deux.

Ce n'est qu'après avoir activé un mécanisme secret que l'une des deux médailles se déplace sur le côté, exposant le trou de serrure derrière elle. Comment le coffre-fort a trouvé son chemin vers le sud de l'Allemagne, où les éclaireurs Döttling l'ont sécurisé à la suite d'une démolition d'une maison, n'est malheureusement pas connu.

 

Ce qui est certain, c'est qu'après plusieurs mois de travail minutieux, la manufacture Döttling a pu la redonner au témoignage fraîchement rayonnant d'un grand amour royal.

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LEGENDS NO. 332

 

 

 

After a long and eventful journey through two centuries of European cultural history, a highly unusual masterpiece of Italian blacksmith art has passed through the gates of the Döttling manufactory and has been lovingly restored after 19 months of delicate work.

The safe, built in 1872 by the famous Morosini brothers in Milan, was apparently commissioned by Victor Emmanuel II, who reigned from 1861 to 1878 over the Kingdom of Italy. Its royal origin is visible on both inner doors of the safe, on which the fittings of origin are encased with ornate brass ornaments culminating at the top with the royal coat of arms of the House of Savoy with the crown.

The safe is not only special for its exceptionally opulent design and a bolt mechanism that was unusually heavy and highly decorative for the time, but above all for its fabled use.

According to the descendants of contemporary witnesses, the safe was exclusively used by the king to store love letters and memorabilia to  his decades-long mistress and later second wife, Rosa Vercellana. In 1847, when she was just 14 years old, Rosa Vercellana stepped into the life of the then 24-year-old king, who was already married to Queen Adelaide of Austria. The extramarital relationship, which was quite savory due to Rosa’s young age and lowly origins (she was the daughter of a gamekeeper), went on for 22 years, during which Victor Emmanuel had eight children with the queen. It was only made legally official in 1869 with a church wedding. By this time, the king had already been excommunicated from the Catholic Church.

The relationship with Rosa Vercellana, commonly known as “La Bela Rosin,” lasted until the end of Victor Emmanuel’s life and resulted in two more children.

The fact that the Morosini brothers’ safe was forged for the amorous correspondence of the king with his long-time mistress and later wife is indicated by two wonderful details on the inner doors that were engraved as a secret code. Hidden under the royal crown and lettering, both inner door fittings are engraved with a rose, surrounded by a heart-shaped crest which opens upwards. “Rosa,” the first name of the king’s great love, means “rose” in Italian.

It can be assumed that the two Medusa-like medals on the outside of the safe depict the king’s mistress in her younger years. In any case, access to the interior of the safe is granted through one of the two. Only after activating a secret mechanism does one of the two medals move to the side, exposing the keyhole behind it.

How the safe found its way to Southern Germany, where Döttling scouts secured it in the aftermath of a house demolition, is unfortunately not known. What is certain is that after many months of detailed work, the Döttling manufactory has been able to restore it to the freshly radiant testimonial of a great royal love.

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